Comienza la siembra

Ya conoces un poquito de nuestra historia de vida. Ahora te toca construir una hermosa historia junto a tu hijo o hija. Nosotros estamos aquí, disponibles para ayudarte, pero la decisión es tuya. No te encierres, no te aísles, no transformes tu familia en una familia con autismo, porque eso sólo puede empeorar la condición. Si bien es cierto que nos duele cómo nos juzgan en la calle, también es cierto que debemos defender nuestros derechos humanos, nuestra dignidad, nuestra integridad, y la de nuestros hijos.

Comienza por educarte. Edúcate con respecto al autismo y a las diferentes alternativas terapéuticas y educativas que existen. Hoy día tienes excelente información al alcance de tus manos gracias a las redes virtuales en la Internet. Investiga, pregunta y desarrolla criterios que te permitan identificar opciones reales. No siempre las opciones más costosas son las mejores. Infórmate antes de experimentar con tratamientos “milagrosos” que alegadamente curan el autismo. A través de esta página pretendemos precisamente mantenerte informado sobre la condición y las posibles alternativas terapéuticas y educativas.

Date tiempo para conocer a tu hijo o hija. Muchas veces él o ella están “gritando” cuáles son sus necesidades, qué les molesta. En otras instancias, expresan sus gustos y fortalezas de manera sencilla. Recuerda que tu retoño tiene una forma diferente de percibir las cosas y puede que sus intereses sean diferentes.

Establece comunicación con tu hijo o hija de manera sencilla. Puedes preparar un conjunto de tarjetas con láminas de actividades del diario vivir que le permitan comunicarse. Por ejemplo, puedes tener una lámina que represente (1) comida, para cuando tiene hambre, (2) bebida, para cuando tiene sed, (3) cama, para cuando tiene sueño, o (4) baño, para cuando tiene que utilizar esas facilidades. Enséñale el significado de cada lámina y hazlo accesible para su entendimiento. Tener medios alternativos de comunicación reduce la frustración y las rabietas, y beneficia a todos en la familia.

Elabora un itinerario de la rutina diaria. Puedes preparar un itinerario ilustrado de las actividades del día con láminas reusables y removibles. En un pequeño tablón de expresión que le sea accesible al niño, coloca láminas representativas de las actividades del día en el orden en que esperas que ocurran. Estas láminas deben removerse una vez pase la actividad para que entienda que esa actividad terminó y pueda proceder con la próxima. Tu niño o niña se sentirá en control y estará más tranquilo si conoce las actividades rutinarias del día. Utiliza la cámara del celular para tomar fotografías del diario, de esa forma, se beneficiará de imágenes concretas en la comunicación.

Desarrolla un grupo de apoyo. No tiene que ser grande, pero sí debe estar bien comprometido. Familiares, vecinos y amigos con niños de la misma edad o un poco mayores son ideales para desarrollar un grupo de socialización y aprendizaje. Debes orientarlos y sensibilizarlos con respecto a la condición, de manera que puedan servir como puentes en el desarrollo de la comunicación y la socialización de tu retoño. Existen libros para niños tales como: Mi hermanito tiene autismo, escrito por Eileen Whitlock, o “The Autism Acceptance Book”, escrito por Ellen Sabin, que pueden ayudarte en esta tarea. Cuando prepares una actividad, selecciona el grupo de invitados y asígnales los roles que deben desempeñar.

Explora diferentes escenarios. Nuestra recomendación es que recurras a la Naturaleza siempre que te sea posible. Visita áreas verdes cercanas a tu residencia y determina si son adecuadas para tu propósito educativo y social. Lo ideal es que sean áreas seguras, pero poco concurridas, de manera que la actividad no tenga muchas interrupciones. El verdor y los sonidos de la Naturaleza reducen el estrés, aumentan la atención y la concentración, y propician el aprendizaje. Un lugar sencillo, cerca de tu hogar, permitirá que lo visiten más frecuentemente y por lo tanto todos reciban mayores beneficios. El Bosque San Patricio es un lugar céntrico en el área metropolitana que puedes visitar con tus hijos para una sencilla caminata o una actividad con amiguitos.

Prepara el terreno para la actividad. En preparación para la actividad, introduce el tema en la casa mediante el uso de libros, juguetes, películas, entre otras opciones. Permite que niños y adultos se familiaricen con el lugar que van a visitar. Ese día no quieres sorpresas. Busca el momento adecuado para hacer esa primera visita. Comienza con una actividad familiar sencilla como caminar por el bosque en un día soleado, pero a las horas más frescas. Puedes llevarle una lupa, unos binoculares, o hasta una cámara digital para que tome fotos de las cosas que le atraen. Trata de que estos juguetes sean de buena calidad y lo más parecidos a los objetos reales. Usa sombrero de explorador, botas, etc., de manera que el niño sienta que está desempeñando un papel (juego de roles o juego imaginativo). Si deciden tomar fotos, puedes utilizarlas para hacer tarjetas que te ayudarán a desarrollar el vocabulario en tu hijo, pues son cosas de su interés. Lleva agua y una merienda sencilla para darle un toque especial a la actividad. Incluso, puedes incorporar los niños en la preparación de la merienda. Tus hijos recordarán estos momentos con gran alegría.

Recuerda llevar “los dos sacos”. No siempre tenemos éxito en nuestra primera experiencia. Reevalúa los aspectos positivos y negativos de esta primera visita y tómalos en consideración cuando estés planificando la segunda visita, que no debe tardar mucho. Una semana es un tiempo razonable. Utiliza la información que obtuviste de la primera visita para organizar la próxima. Continúa tu trabajo sin decaer, tu energía se apoderará de todos. Una vez hayas “perfeccionado” la actividad, puedes comenzar a invitar otras personas allegadas de tu grupo de apoyo. Oriéntalos sobre la actividad y lo que deben esperar. Recuerda asignarles roles que propicien la interacción con el menor con autismo.

Estas son ideas generales que te ayudarán a desarrollar actividades al aire libre para tu familia. Tus hijos las disfrutarán, y si tienes un niño o niña con diferencias en el desarrollo, podrás aprovecharlas para incentivar su desarrollo óptimo. En futuros artículos estaremos dialogando acerca de otras experiencias concretas que te ayudarán a promover e incentivar el desarrollo de tu hijo o hija en la Naturaleza.

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Datos educativos y profesionales: Yolanda González Román, DMD Completó el Bachillerato en Ciencias con Concentración en Química de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Estudió Odontología en el Recinto de Ciencias Médicas de la UPR. Realizó un post-grado con especialidad en niños y personas con impedimentos en el Montefiore Medical Center/Rose Kennedy Center for the Handicapped, New York. Ejerció como Dentista Pediátrico en la práctica privada por 20 años. Su interés en el autismo la llevó a entrenarse con la organización Defeat Autism Now! (DAN) en alternativas biomédicas para el tratamiento del autismo. La Dra. González está capacitada por esta asociación nacional. Como complemento a su entrenamiento biomédico, decidió capacitarse en el área de Educación Especial y Diferenciada, de manera que pueda abordar el autismo de forma abarcadora y holística. Conoce la necesidad de capacitar a padres, madres y cuidadores en la atención y la educación de estos niños y jóvenes. En agosto del 2007 ingresó al Departamento de Estudios Graduados de la Facultad de Educación de la UPR-Río Piedras, para continuar estudios en lo que se ha convertido en su pasión: la educación a niños y jóvenes con autismo y la búsqueda de su desarrollo óptimo en un ambiente de paz y respeto. Para la Dra. González, la educación es un derecho de todos los niños, niñas y jóvenes, protegido por la Convención de DDHH y la Convención de Derechos de la Niñez. Otros estudios relacionados: o Certificación como Asistente en lenguaje de señas o Certificación en Terapia Educativa . La Dra. González ofrece charlas educativas por toda la isla abordando los aspectos biomédicos y educativos que afectan a la niñez con autismo.

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